放牛小孩變土壤專家 中興大學紀錄楊秋忠院士奮鬥歷程

放牛小孩變土壤專家  中興大學紀錄楊秋忠院士奮鬥歷程

【記者林重鎣台中報導】今年是中央研究院院士、中興大學土壤環境科學系講座教授楊秋忠返臺任教的40年,6月由中興大學拍攝發行的「興大人物誌」,以楊秋忠院士為主角,介紹這位出生南投國姓的農家子弟,在貧苦中辛勤奮鬥,一生深耕土壤領域,投入微生物肥料研發與管理法規推動、發明快速堆肥技術、募資3億創辦「地天泰農業生技股份公司」等,堅持理想、挑戰不可能的歷程。

1980年楊秋忠院士結束在美國夏威夷大學的博士後研究,返臺進入母校中興大學任教。當時正是臺灣農業使用化學肥料的興盛時期,他預見大量使用化肥將造成土壤退化,衍生蟲害、病害、生態問題,因而萌生研發微生物肥料的想法。

他嘗試利用自然界既有的固氮菌和溶磷菌做成肥料,一方面借重固氮微生物來替代化肥中的氮肥,並搭配具溶磷作用的微生物,將長年化肥的「沉澱物」溶解出來,重新釋放回土地、供作物吸收,一收一放間讓農民擺脫對化肥的依賴,藉此降低化肥用量。

起初沒人看好且認為不可行的微生物肥料,在楊院士20多年的執著下,用田間試驗證明微生物肥料的效果,用科學數據說服學界與農友,如今微生物肥料已訂有管理法規,成為新興的產業。

楊院士的研究生涯有兩大戰役,一個是微生物肥料的發展,另一個則是快速堆肥技術的發明。過去農人自行堆肥,除了耗時占空間外,常常還伴隨惡臭的問題。

十幾年來,楊院士每天便當的飯菜留下一口拿來實驗,研究該怎麼加速有機肥的製成。他透過選用優質微生物產生的酵素,來加速堆肥的完成。相關成果於2007年發表在Nature雜誌。

十餘年來,楊院士進一步將快速處理技術實踐在興大校園的枯枝落葉,推出了「大勇肥」,「大勇」是為了紀念過去恩師潘傑克老師的勉勵,同時,將此技術申請命名為TTT技術。

2018年起TTT技術開始產業化,楊院士獲得科技部價創計畫補助,領軍成立「地天泰農業生技股份公司」,2019年核心酵素工廠落成,科技部價創計畫第一個成功募資出場案例,首輪募資即獲國內鑽石生技投資、香港商生利國際投資、富邦創投及台新金控等投資人共計3億元資金,目前已接獲蘭克公司、泓橋環保等許多公司訂單,革新了科研成果商業化的里程碑。

楊院士畢生投入改善土地,源自自己對土地懷抱感恩之心。「我家種田,經濟上不是很好,當時每次註冊的時候,我爸爸都會特別帶我到一個地方去借錢,讓我能夠交學費,早期家裡要養一個小孩子到大學畢業,真的是很辛苦,這過程中,我很感謝家人願意付出。」從小到大的奮鬥歷程中,楊院士不曾感到困苦,他也勉勵大家,「人不怕出身低,只要你奮鬥,就會有成果」。

楊院士生命中有兩個重要的貴人,一個是退伍軍人潘傑克老師,一個則是陪伴他一路成長、奮鬥的妻子。楊院士說,「國小升六年級時,潘傑克老師每禮拜天就到我家教英文,英文是用毛筆寫的,在大的白報紙上面寫abcd。老師不只教教我英文,同時教我做人、做事。第一個月我媽媽就拿錢給他,就被他罵,『我不是要錢,我是要教你小孩子』,就又被退回。第二個月我媽覺得不好意思,改送他襯衫,他還是不要,他就是義務要教我。」

楊院士要出國唸書時,潘傑克老師還特別買皮鞋送他,告訴他要腳踏實地、實實在在。40多年來,楊院士一直把潘老師的話銘記在心,即便有了卓越成就,他卻從未自滿,這一切或許很早就蘊藏在他的心裡,小時候恩師的一席話也呼應了他畢生的努力,做事情要實實在在,這其實就是「土壤精神」。

107年8月楊院士從興大退休,現任兼任講座教授,還是時常進實驗室、開班授課,楊院士說:「在我的心裡是沒有退休的時間點,我認為人活到老,學到老做到老。盡我們最大的力量為人類解決問題,為人類服務,這是我的信念,所以這只是一個形式的退休,我還是繼續努力奮鬥。」
楊秋忠院士。(記者林重鎣攝)
楊秋忠院士。(記者林重鎣攝)